"이번 선거에서 감격스러운 승리를 경험하게 된 원동력은 단순히 저의 자질이 충분했기 때문이라고는 여기지 않습니다. 더 겸손한 자세로 구민을 섬기고, 구민과 소통하고 함께하는 일꾼이 되겠습니다."

강범석 인천 서구청장 당선자는 "구민들은 머슴이 일 잘하면 또 쓰고 일을 못하면 심판한다. 민심의 무서움을 알기에 더 겸손하고 더 낮은 자세로 구민들이 무엇을 원하는지를 늘 헤아리면서 열심히 일해 좋은 평가를 받는 머슴이 되겠다"고 다짐했다.

강 당선자는 유권자들이 자신을 선택한 이유로 "서구가 크고 넓고 인구도 많고 복잡하기 때문에 문제를 풀어나가려면 조금 더 경험이 있고, 구체적인 청사진이 있는 사람에게 맡기는 편이 좋지 않겠느냐는 판단이 작용하지 않았나 싶다"고 분석했다.

그는 "기쁨보다는 두려움이 앞선다. 이제부터는 지금까지 보여 주신 응원보다 더 적극적으로 저를 질책하시고, 꾸짖어 주시고, 바로잡아 주시길 바란다"고 했다.

강 당선자는 구정 핵심 키워드로 교통과 복지, 원도심 환경 개선 등을 꼽는다. 사통팔달 교통 중심의 도시, 아이 키우기 좋은 도시, 함께 잘살고 더 건강하고 깨끗한 도시를 만들겠다는 구상이다.

그는 "모든 역량을 쏟아 현안을 해결하는 믿음직한 구청장으로 우뚝 서려 한다. 또 전임 구청장이 잘한 사업인 ‘클린 서구’는 이어가고, 소외계층은 이만하면 됐다고 할 때까지 빈틈없이 챙기는 등 주민의 삶이 더 행복해지도록 헌신하겠다"고 강조했다.

이어 "코로나19 팬데믹으로 인해 자영업자와 소상공인들의 피해가 매우 크다"며 취임 후 골목상권 살리기를 최우선적으로 추진하겠다고 했다.

아울러 "‘아이 키우기 좋은 서구’를 만들겠다. 사회적 약자인 아동이 살기 편하고 안전한 도시가 만들어지면 지역주민 누구나 살기 좋은 도시가 되리라 믿는다"며 "출산부터 육아까지 원스톱 서비스 도입을 추진하고, 아이돌봄센터와 육아 커뮤니티 공간을 확대하겠다. 어린이집과 유치원 친환경 급식을 비롯해 청소년센터 건립, 진로 멘토링 사업 확대 등에도 역량을 집중하겠다"고 했다.

강 당선자는 광역교통망 확충과 관련, "청라·검단신도시 등의 유입 인구를 감안하면 서울로 출퇴근하는 교통망 공급이 수요를 따르지 못한다. 수도권광역급행철도(GTX)나 서울지하철 연장사업 등 광역교통망 구축에 대한 주민들의 기대와 요구가 크다"고 진단했다.

특히 "GTX 사업은 윤석열 대통령의 공약사항이며, 유정복 인천시장 당선자와 함께 추진하겠다고 주민들에게 약속했다"고 설명했다.

원도심 환경개선사업에 대해선 "경인고속도로 일반도로화 사업과 동시에 인천지하철 3호선도 함께 추진해야 한다고 생각한다. 교통망 사업이 하루아침에 되는 일은 아니지만, 임기 내 밑그림을 그리고자 유정복 시장 당선자와 함께 노력하겠다"고 말했다.

강 당선자는 수도권매립지 종료 문제도 언급했다. 그는 "이번 선거에서 전·현직 시장 간 공과를 놓고 격론이 벌어진 사안이다. 유 당선자가 주장한 대체매립지 확보를 통한 매립지 종료 방침에 동의한다. 인천시 자체매립지만으로는 문제가 있기 때문"이라고 했다.

이어 "수도권매립지관리공사의 인천시 이관이 첫 단계라고 본다. 인천시와 시민의 입장을 반영해 수도권매립지 종료가 이뤄지도록 힘을 보태겠다"며 "매립지 진입로 주변의 환경 개선 문제와 사월마을의 주거환경 개선 문제 해결에도 적극 노력하겠다"고 덧붙였다.

강 당선자는 "미래 서구를 K-POP과 대중문화 공연의 산실로 만들고 싶다. 청라 스타필드 돔구장은 민간기업이 추진하지만 스포츠 경기장 기능 외에도 세계적으로 유례를 찾아보기 힘든 공연장이 되리라 믿기 때문"이라고 말했다. 

그는 또 "아쉽게도 지난해 무산된 인천경제자유구역청의 청라국제도시 5-4블록 일대 18만8천㎡ 부지에 조성될 청라 영상·문화콘텐츠제작단지 사업이 올 하반기 재공모에 들어갈 텐데, 공모를 잘 마쳐서 청라가 세계적인 대중예술의 본거지로 자리잡도록 하겠다"고도 했다.

최상철 기자 csc@kihoilbo.co.kr

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